Личности 14/2008

Валерия Горелова

НИКОЛАЙ ВАСИЛЬЕВИЧ ГОГОЛЬ: СТРУНА, ЗВЕНЯЩАЯ В ТУМАНЕ

Можно также допустить, что Николай Васильевич стеснялся своей внешности и оттого не верил, что его можно полюбить. Длинный нос, тонкие губы, некрасивая фигура – округлый животик при общей худосочности. Но много ли мы знаем мужчин, для которых некрасивая внешность стала препятствием к покорению женских сердец...

Он был невероятно скрытен. Ближайший его друг Иван Аксаков писал: «Гоголя, как человека, знали весьма немногие. Даже с друзьями своими он не был вполне откровенен. Он не любил говорить ни о своем нравственном настроении, ни о своих житейских обстоятельствах, ни о том, что он пишет, ни о своих делах семейных... Николай Васильевич Гоголь родился 1 апреля (по старому стилю – 20 марта) 1809 года. Дата, впрочем, является спорной: сам Гоголь праздновал свой день рождения 19 марта. Родители его, «старосветские помещики», были по-своему замечательными личностями.

Отец – Василий Афанасьевич Гоголь-Яновский – человек недюжинный, с детства сочинявший стихи, получил семинарское образование. Дослужившись до чина коллежского асессора, оставил службу и поселился в родовом имении – селе Васильевке (иначе – Яновщине) Миргородского уезда Полтавской губернии. От природы Василий Гоголь-Яновский был человеком одаренным и для своего круга изрядно образованным, к тому же не лишенным известной доли романтизма. Так, он утверждал, что его женитьбе предшествовал вещий сон, в котором ему будто бы явилась Богородица и указала на младенца-девочку. Черты младенца из этого сна 28-летний Василий Афанасьевич угадал в 14-летней небогатой дворяночке Марии Ивановне Котяровской, на которой он вскорости женился. Два старших ребенка четы Гоголей-Яновских умерли в младенчестве. Третьим родился Николай. Затем – Иван… Всего у супругов родилось 12 детей – 6 сыновей и столько же дочерей, но до взрослых лет дожил лишь сын Никоша и меньшие три дочери. Мария Ивановна была полностью погружена в воспитание детей, из которых всегда выделяла старшего, мальчика хилого, болезненного, наделенного мучительно острым воображением.

Как многие впечатлительные дети, слышал он на грани сна таинственные голоса, звавшие его по имени. Это волновало и влекло... В 1819 году десятилетнего Никошу отвезли учиться: сначала в Полтаву, в уездное училище, затем в гимназию «высших наук» в Нежин. Учился он неплохо, хотя и неровно, а жизнь в гимназии была веселой и разнообразной. Уже тогда начал он писать стихи и долго еще мнил себя именно поэтом. Кумиром Никоши был Пушкин, чьи произведения он усердно переписывал в тетрадь. Однокашники довольно единодушно вспоминали Гоголя-гимназиста как мальчика несколько болезненного, не слишком опрятного и склонного к шалостям. Сам же он страдал от высокомерия и насмешек детей из «аристократических» семей и держал себя среди них «демократом».

И – характерная черта! – водил дружбу со слугами, любил ходить на базар в предместье, беседовать с окрестными крестьянами. В августе 1829 года, набрав денег взаймы и заложив свою часть имения, 20-летний Николай отправился в свой первый – двухмесячный – заграничный вояж, посетив немецкие города Любек, Травемюнд и Гамбург. По возвращении юноше «улыбнулось счастье». Он получил место в департаменте внутренних дел: мелкую канцелярскую работу, утомительную и скучную.

Год этой «ничтожной», по словам Гоголя, службы вкупе с промозглым петербургским климатом обернулся потерей здоровья и беспробудной тоской. Но впечатления от его департаментской службы дали нам «Записки сумасшедшего», «Невский проспект» и «Шинель». Была в личности Гоголя эта удивительная двойственность. Для знавших его, кажется, не было веселее человека. Он любил всяческие розыгрыши и мистификации. Мог перед попутчиком по почтовой карете прикинуться «простачком, круглым сиротой и рассказать о себе преплачевную историю». Был он прекрасным рассказчиком, не раз заставлявшим слушателей умирать со смеху. Даже над блюдом, неряшливо приготовленным на постоялом дворе, мог к удовольствию окружающих разыграть целую комедию. Но за внешней веселостью скрывалась тяжко больная душа, раздираемая муками и жуткими фантазиями. Об отношении Гоголя к женщинам много написано вздора. Вплоть до того, что он болезненно сторонился всякого общения с прекрасным полом. Это неправда уже потому, что с женщинами он приятельствовал и даже дружил. Однако великий писатель никогда не был женат. Это факт. Было ли его безбрачие фобией, то есть болезненной боязнью брака и сопровождающей его физической близости?

Допустим, что так. Можно также допустить, что Николай Васильевич стеснялся своей внешности и оттого не верил, что его можно полюбить. Длинный нос, тонкие губы, некрасивая фигура – округлый животик при общей худосочности. Но много ли мы знаем мужчин, для которых некрасивая внешность стала препятствием к покорению женских сердец (взять, к примеру, хоть Пушкина)? В 1842 году вышли в свет «Мертвые души», имевшие колоссальный успех, а также первое собрание сочинений 33-летнего Гоголя. …Николай Васильевич Гоголь скончался 4 марта 1852 года в Москве. Последние его слова были: «Лестницу! Поскорее давай лестницу!» Присутствующие решили, что Гоголь хочет встать с постели. И здесь он был не понят! Предсмертное видение было связано с библейским сюжетом: лестница Иакова, ведущая с земли на Небо.

 

Другие номера издания «Личности»

№ 16/2008
№ 15/2008
№ 13/2008
№ 12/2008
№ 11/2008
№ 10/2007