Личности 43/2012

Юрий Степановский

СТИВЕН ХОКИНГ: ГЕНИЙ ПОНЕВОЛЕ

«Теперь я определенно счастливее. Раньше жизнь казалась мне скучной. Но перспектива умереть рано заставила меня понять, что жизнь стоит того, чтобы жить» / С. Хокинг

Как жить дальше, если в 21 год ты узнаешь, что тебе осталось два, самое большее – два с половиной года? Если ты и сам чувствуешь, что тело уже плохо повинуется тебе?.. Что делать? Впервые в жизни начать серьезно трудиться, закончить и защитить никому не нужную диссертацию? Или совсем забросить науку, слушать Вагнера до умопомрачения и начать пить так, чтобы быть не в состоянии думать о том, что тебя ждет? Стивен Хокинг был склонен выбрать последнее, но, как он сам говорит, дальше Вагнера дело не пошло. В новогоднюю ночь с 1962 на 1963 год, уже больной, но еще не знающий страшного диагноза Стивен Хокинг влюбился в Джейн Уайлд. Любовь оказалась взаимной. Когда Джейн реши¬ла выйти замуж за Стивена, она уже тоже знала о его смертельной болезни. Благодаря жене Хокинг не умер безвестным аспирантом, прожил не обещанные медициной два с половиной года, а живет уже почти 50 лет, и 8 января 2012 года отметил свое семидесятилетие. В 1974 году 32-летний Стивен Хокинг был избран членом Лондонского королевского общества. Подобной чести в таком возрасте были удостоены немногие (Ньютон стал членом Королевского общества в 29 лет.) С 1979 по 2009 год Хокинг занимал должность Лукасовского профессора математики в Кембридже (она была учреждена в 1663 году, а с 1669 по 1702 год ее занимал Исаак Ньютон). Хокинг – автор бестселлера «Краткая история времени», вышедшего к настоящему времени в десятках миллионов экземпляров, автор и соавтор многих других книг, пользующихся огромной популярностью. Он уже давно полностью парализован, но может дышать, слышать, видеть и продолжает активно работать. Его жизнь – редкий пример мужества, силы духа и неисчерпаемости творческих возможностей человека. Рассказывают, что когда одна дама стала упрекать Уинстона Черчилля, что английские самолеты бомбят только военные объекты Германии, в то время как немцы вовсю бомбят Лондон, Черчилль ответил: «Сначала долг, а удовольствие потом!» Действительно, «удовольствие» было потом, например, когда в ночь с 13 на 14 февраля 1945 года 800 английских бомбардировщиков начали бомбардировку Дрездена, не имевшего никакого военного значения, потом прилетели еще 400 американских бомбардировщиков, потом еще 200, еще 400, еще 572... В результате в городе, сожженном почти дотла, погибло около 100 000 человек (больше, чем при атомной бомбардировке Хиросимы).

Примерно столько же умирает в наши дни ежегодно от бокового амиотрофического склероза – болезни, поразившей 20-летнего Стивена Уильяма Хокинга. И примерно столько же появилось на свет 8 января 1942 года, в один день с ним. Считается, что гении рождаются в пропорции 1:100 000, но только одному из 100 потенциальных гениев удается реализоваться. Хокингу повезло: он реализовался. Правда, долгое время мало что предвещало, что Стивен станет гением, хотя некоторые признаки все же были: в детстве он развивался почти так же медленно, как Эйнштейн, в школе учился так же плохо, как Ньютон, а в университете бездельничал, как Байрон. Родители Стивена, Фрэнк и Изобель, принадлежали к среднему классу и были выпускниками Оксфорда. Фрэнк Хокинг после окончания медицинского факультета специализировался в области тропической медицины, Изобель же не смогла найти работу, соответствующую образованию, и в конце концов устроилась секретаршей в научно-исследовательский медицинский институт, где и познакомилась с Фрэнком. Семья жила в Лондоне, но немцы неустанно бомбили столицу, а вот Оксфорд и Кембридж не трогали. Дело в том, что Гитлер очень любил Оксфорд (хотя ни разу в нем не бывал) и собирался после окончательной победы устроить себе там резиденцию. Немцы по тайным каналам договорились с англичанами, что те не будут бомбить Гейдельберг и Геттинген, а фашисты взамен пощадят Кембридж и Оксфорд. Молодые женщины, которые не хотели рожать под бомбами, уезжали в университетские города. Поэтому Стивен Хокинг и родился в Оксфорде. Он любит подчеркивать, что пришел в этот мир ровно через 300 лет после смерти Галилео Галилея и как бы является его преемником. Изобель увезла двухнедельного Стивена в Лондон, где спустя два года он чуть было не погиб во время обстрела города ракетами Фау-2. Когда ему было полтора года, на свет появилась сестра Мэри, но это не вызвало у старшего братца особого восторга, – совсем как у Эйнштейна: маленький Альберт был очень разочарован, не обнаружив у новорожденной сестренки никаких колесиков, а ему-то обещали, что с ней можно будет играть! Потом родилась еще одна сестра Стивена, Филиппа, и брат Эдвард. Родители старались воспитывать первенца «по-новому». «Они не верили в принятый тогда способ вдалбливания знаний, а старались научить читать исподволь, чтобы ты не понимал, что тебя чему-то учат. В конце концов читать я все же научился, но только в довольно зрелом, восьмилетнем возрасте. Мою сестру учили более традиционными методами, и она умела читать уже к четырем годам. Впрочем, она была определенно способнее меня», – рассказывал Стивен. Когда ему было 8 лет, Хокинги переселились в расположенный в 32 километрах севернее Лондона древний городок Сент-Олбанс, заложенный еще римлянами...

Другие номера издания «Личности»

№ 45/2012
№ 52/2012
№ 51/2012
№ 50/2012
№ 49/2012
№ 48/2012