Личности 96/2016

Михаил Дубинянский

АВРААМ ЛИНКОЛЬН: ПРАВЕДНИК НА АДСКОМ ПЕРЕКРЕСТКЕ

Шестнадцатый президент США был соткан из парадоксов. Застенчивый и меланхоличный, он славился своим юмором и ораторским мастерством. Будучи умеренным политиком, он провел в жизнь поистине революционные преобразования. Миролюбивый и бесконечно далекий от насилия, Линкольн очутился в эпицентре кровопролитной гражданской войны.

Один из ведущих заокеанских историков заметил: «Если вы собираетесь постичь американский характер, вам совершенно необходимо изучить великую катастрофу XIX века. Это был перекресток нашего бытия, и этот перекресток был адским».

Пожалуй, не случайно в это страшное время у власти оказался столь противоречивый и неординарный человек, как Авраам Линкольн. Именно ему довелось принять судьбоносные решения, предопределившие дальнейшую историю Америки и всего мира

Президент, похоронивший американское рабство и восстановивший американское единство, появился на свет 12 февраля 1809 года в лесной глуши штата Кентукки, в простой бревенчатой хижине. Его родители были фермерами – неграмотными, но очень набожными. Мальчику было 7 лет, когда семье пришлось перебраться на новое место. В поисках счастья Линкольны переехали в Индиану, а затем в Иллинойс.

В 1818 году мать Авраама умерла, и отец женился во второй раз. Прогрессивная мачеха считала, что дети должны получить образование. Из-за необходимости помогать семье юный Линкольн посещал школу не более года, но успел пристраститься к чтению и стал классическим самоучкой. Позднее его товарищ вспоминал: «После того, как Эйбу исполнилось 12 лет, не было случая, когда бы я его видел без книги в руках. По ночам в хижине он опрокидывал стул, заслонял им свет, усаживался на ребро и читал. Это было просто странно, чтобы парень мог столько читать».

Начав самостоятельную жизнь в двадцать один год, Авраам Линкольн перепробовал множество профессий: был поденным рабочим, лесорубом, сплавщиком плотов, землемером, торговцем, почтальоном. Пожалуй, единственными занятиями, которых избегал миролюбивый парень, были охота и рыбалка. Линкольн отличался недюжинной физической силой, очень высоким ростом (1 м 93 см), а также добросовестностью и нетипичной для тех мест и тех времен привычкой отдавать долги. Еще в молодые годы он получил от земляков прозвище «честный Эйб», которое будет сопровождать его и в политике.

Посвящая почти все свободное время самообразованию, Линкольн особенно усердно налегал на юридические науки. Вскоре учение принесло сладкие плоды: в 1834-м молодой Линкольн был избран в законодательное собрание штата Иллинойс, а два года спустя сдал экзамен на звание адвоката. Еще через три года он переехал в Спрингфилд, новую столицу штата Иллинойс, где занялся юридической практикой. В клиентах недостатка не было, так как Эйб довольствовался скромными гонорарами, а малоимущим порой вообще помогал бесплатно. Со временем он стал одним из самых популярных адвокатов в Иллинойсе. Подсчитано, что за двадцать три года своей юридической карьеры он участвовал в 5100 судебных делах.

Природная застенчивость не мешала Линкольну быть блестящим оратором и непревзойденным рассказчиком. Как-то раз во время судебного заседания он вполголоса поведал одному из секретарей такую смешную историю, что тот не выдержал и громко расхохотался. Разгневанный судья изрек: «Вы оштрафованы на пять долларов за неуважение к суду!» Секретарь извинился, покорно заплатил штраф, но заметил, что услышанный анекдот стоил пяти долларов. По окончании заседания судья подозвал секретаря и попросил рассказать историю от Линкольна. Выслушав ее, он тоже не смог удержаться от смеха и с трудом проговорил: «Можете забирать свой штраф обратно!»

В 1846 году Авраам Линкольн выдвинул свою кандидатуру в Конгресс США. В ходе избирательной кампании встал щекотливый вопрос о религиозных воззрениях кандидата: Линкольн неоднократно признавался, что не принадлежит ни к одной христианской церкви, но при этом чтит Священное Писание. Однажды он оказался на религиозном собрании, где выступал его соперник, пастор Картрайт. Проповедник воскликнул: «Пусть встанут те, кто хочет попасть на небеса!» Многие прихожане поднялись с мест. «Пусть встанут те, кто не хочет попасть в ад!» – продолжал Картрайт. Теперь уже стояли все присутствующие, кроме Линкольна. «А куда же хотите попасть вы, мистер Линкольн?» – ехидно осведомился пастор. «Я хочу попасть в Конгресс», – с улыбкой отвечал Эйб.

Авраам Линкольн добился своего – он был избран и отправился в Вашингтон. Увы, столичный дебют Линкольна оказался не слишком удачным: его репутации повредила излишняя прямота. В том же 1846-м вспыхнула американо-мексиканская война, которую Линкольн считал несправедливой и захватнической. Конгрессмен из Иллинойса призвал «хороших граждан и патриотов» осудить агрессию против Мексики. Эти высказывания решительно диссонировали со всеобщей военной истерией, не оставив Линкольну никаких шансов на переизбрание. «Честному Эйбу» пришлось временно отойти от политики и вернуться к юридической практике.

Не все складывалось удачно и в личной жизни. В 1842 году преуспевающий адвокат Линкольн женился на Мэри Тодд, дочери богатого плантатора из Кентукки. Невысокая пухленькая Мэри и длинный худой Авраам были антиподами. Он – выходец из низов. Она – гордая южанка из высшего общества. Он – скромный и крайне неприхотливый в быту. Она – любительница роскошных приемов и балов. Он – меланхоличный, добродушный, склонный к депрессиям. Она – вспыльчивая, требовательная, нетерпеливая.

Семейная жизнь Линкольна была далека от идеала. Эйб так и не смог отучиться от плебейских привычек, раздражавших супругу, – например, читал, сидя на полу, и спешил на звон дверного колокольчика, опережая слуг. А своенравная Мэри могла устроить мужу чудовищный скандал или в сердцах плеснуть в него горячим кофе. Казалось, в семье Линкольнов, словно в зеркале, отражаются противоречия, раздиравшие тогдашнюю Америку…

Полную версию материала читайте в журнале Личности №96/2016

Другие номера издания «Личности»

№ 45/2012
№ 100/2016
№ 99/2016
№ 98/2016
№ 97/2016
№ 95/2016